작가 페넬러피 홉하우스에 대하여

페넬러피 홉하우스 Penelope Hobhouse (*1929 ~ ) 여사는 유럽에서 매우 유명한 정원디자이너이며 정원 서적 저자이다. 이분의 책은 출간하는 대로 속속 베스트 셀러가 되었으니 같이 서양조경사 책을 쓰는 입장에서 그저 부러울 따름이다. 워낙 정원 서적을 쓰는 사람도 많고 읽는 사람도 많은 곳이 유럽인데 그 중 유독 홉하우스 여사의 책이 각광을 받는 이유가 무엇일까. 아직 확실한 답은 찾지 못했다. 독자들이 접하기 쉽게 알고 싶은 것을 콕 찝어서 얘기해 주는 것이 장점이라고 평하는 이도 있다.

이 책을 번역하는 과정에서 궁금한 것이 많아 이메일도 넣어 보았으나 회신을 받지 못했다. 홈페이지는 아직 존재하지만 누군가 다른 사람이 꾸려주는 것 같다. 현재 90세 가까운 노령이라 직접 이메일을 챙기지 못하시는 듯. 메스컴에서 여사에 대한  소식을 마지막으로 접한 것이 2012년 2월 26일. SF GATE라는 온라인 잡지인데 여사가 스티브 잡스의 정원을 만들게 된 경위에 대해 보도했었다. 지금은 당신이 손수 만들고 가꾼 정원에서 편안히 여생을 즐기고 계실 듯.


페넬러피 홉하우스는 1929년 북아일랜드 케슬도슨의 모욜라 파크에서 태어났다. 캠브리지 대학의 커튼 칼리지에서 경제학을 전공했는데 그때까진 정원에 큰 관심이 없었다고 한다. 식물에 대한 지식도 전무했고.

그러던 것이 결혼하여 딸 하나 아들 둘을 낳고 씩씩하게 살아가면서 정원 인생이 시작되었다. 그녀의 이력을 세 부분으로 나눈다면, 1. 정원을 몰랐던 시절 – 결혼할 때까지, 2. 정원을 배우며 정원만들기에 몰입했던 시절 – 대략 1976년 첫 서적을 출간할 때까지  3. 이후 정원 디자이너, 정원 작가로 알려져 왕성히 활약하던 시절로 나눌 수 있겠다. 그 정점은 아마도 미국 캘리포니아에 디자인한 스티브 잡스의 저택 정원일 것이며 2001년 필라델피아 플라워쇼에서 지중해 타입의 정원을 디자인 한 이후 실무에서 완전히 은퇴한 상태이다.

1952년 폴 홉하우스 († 1994)와 결혼한 페넬러피 홉하우스는 서머셋에서 17세기(!)에 지어진 오래 된 농가에서 신접 살림을 차리게 되었다. 그 농가에 딸린 정원이 오랫동안 가꾸지 않아 마구 우거져 있었다고 한다. 서머셋은 유명한 정원이 많은 곳이다. 그 중 틴틴헐 장원Tintinhull Garden이라는 곳이 있는데 신혼의 새 신부가 그 정원을 보고 감탄했었던 듯하다. 그리고 집으로 돌아 와 우거진 정원을 파헤쳐 새 정원을 만들기 시작했다. 유럽 정원계의 그랑 담Grande Dame 이 탄생하는 순간이었다. 지인으로부터 정원 서적을 추천받고 좋은 원예식물 재배원을 찾아 – 영국에 무수하게 존재하는 – 식물을 구입하여 자신의 정원을 만들기 시작했다.

십여년 뒤 1968년 남편의 가문에서 대대로 살아왔던 장원으로 들어가 살게 되었다. 무려 3.5 헥타르 규모의 정원이 딸린 곳이었다. 3.5 헥타르면 축구장 세 개가 들어가고도 남는 면적이다. 이 정원 역시 마구잡이로 우거진 곳이었다. 정원사 한 명을 고용하여 다시 황무지에 정원만들기 작업이 시작되었다. 정원 조성에 천부적인 소질이 있었던 듯하다. 여기서  홉하우스의 정원 스타일이 어느 정도 자리잡히게 된 듯하다.

시골 장원에서 시작되었기 때문인지 그의 정원은 영국식 장원, 코티지 가든의 전통을 이어 받는다. 한편 경제적이고 가꾸기 편한 것이 특징이다. 경제학을 전공한 것이 크게 도움이 되었던 듯하다. 농가 정원의 자연스러우면서도 편안하고 단순한 요소와 코티지 정원의 품격을 서로 접목시켜 미술공예풍의 정원을 추구한 것으로 평가된다. 1974년 육년 만에 정원이 완성되자 그간 20여년에 걸친 정원 체험을 담아 1976년 시골 정원사 Country Gardener 라는 제목으로 출간했다. 이 책을 통해 이름이 알려지기 시작했다. 책을 쓰기 위해 정원의 기본적인 이론이나 식물학 등을 공부하지 않을 수 없었으며 정원의 역사에 큰 흥미를 느끼게 되었다. 영국 정원의 역사 협회에도 가입하고 이탈리아 등을 여행하며 외국의 정원을 둘러보기도 했다.

1985년 당신 정원은 어떤 색인가요 Color in Your Garden를 출간한 이후 미국에서 이름이 알려지면서 긴 미국 순회 강연회를 다녀오게 되었다. 이 때 캘리포니아에 매혹되었던 것 같다. 그리고 미국 정원에 대한 연구를 시작했다.  그러므로 홉하우스의 서양조경사 책에서는 다른 유럽의 서적에서 보기 힘든 미국 정원의 역사가 포함되어 있다. 이 관점에서 볼 때에도 매우 중요한 책이다. 특히 오랫동안 미국의 영향을 받아 온 관계로 미국의 문물에 익숙한 한국 독자들에게는 매우 소중한 자료가 아닐 수 없다. 나 역시 홉하우스 여사 덕에 미국 정원에 대한 무지함을 벗을 수 있게 되어 그 점을 특히 고맙게 생각하고 있다.

홉하우스 여사가 미국 정원보다 더 깊은 관심을 보이는 곳이 페르시아 정원이다. 상당히 오랜  준비 작업 끝에 2003년에 페르시아 정원 Gardens of Persia이 출간되었다. 페르시아 정원에 대해 심도있게 다룬 최초의 단행본인 셈이다.

처음엔 식물에 대해 일자무식이었던 홉하우스 여사가 “정원의 식물 Plants in Gardenhistory (사진과 그림으로 본 서양정원사의 원본)”이라는 제목으로 방대한 책을 낼 수 있었던 것은 평생 어머어마하게 노력한 결과였다. 그 뿐아니라 식물 적용학 박사나 교수들이 발에 채이도록 많은 유럽에서 아마추어가 식물 역사책을 출간하려면 여간한 용기와 자신감이 없으면 안 된다. 그것이 바로 홉하우스 여사의 결정적 장점인 것 같다. 끈질긴 탐구열과 실험정신, 실용적 사고방식 외에 이 용감무쌍한 자신감 –  성공의 비결이 아닐까.

그래서인지 영국 <퀸 마더>,  애플의 신화적 인물 <스티브 잡스>, 독일의 유명 디자이너 <질 산더>  등이 다른 디자이너들 다 제쳐두고 홉하우스 여사에게 정원 조성을 의뢰한 것일지도 모르겠다.

독자들 중 식물을 모른다고 지레 포기하는 분들이 있다면 그럴 것이 아니라 홉하우스 여사의 본을 받아 용기를 가져보라고 권하고 싶다.


홉하우스의 정원 작품

  • 1993년까지 틴틴헐 정원 담당. 언제부터 틴틴헐에 관여하게 되었는지는 알려지지 않았음.
  • 월머 캐슬의 풍경정원과 퀸 마더 정원 – 퀸 마더의 탄신 95세 기념으로 조성
  • 위슬리의 로얄 원예가 협회의 정원 중 위슬리의 컨트리 가든 –  야생화를 풍성하게 심은  숙근초 정원  개념.
  • 질 산더의 정원
  • 스티브 잡스의 정원 – 네오 튜더 스타일의 저택에 어울리게 영국식 농가 정원의 개념으로 조성 (홉하우스 여사도 설계도만 만들어 보내고 정원이 완성된 모습은 아직 보지 못했다고 함. 연로하여 미국여행이 더 이상 힘들다고.  정원 자체에 대한 정보 역시 찾기 어려움. 스티브 잡스의 집에 대한 정보 )

아래 사진을 클릭하시면 설명이 보일겁니다.


홉하우스의 저서:

  • The Country Gardener. London, Francis Lincoln 1976 (Neuauflage 1995)
  • The National Trust, A book of Gardening, Ideas, Methods, Designs – A practical guide. London, Pavilion/Michael Joseph 1986.
  • Garden Style. London, Frances Lincoln 1988.
  • Plants in Garden History, London, Pavilion 1992 (Gardening through the Ages, New York 1992 ISBN 1-85145-545-0)
  • Penelope Hobhouse on Gardening London, Frances Lincoln 1994. ISBN 0-7112-0816-6 (McMillans, New York)
  • A Gardeners Journal. London, Frances Lincoln 1997. ISBN 0-7112-1188-4 (Willow Creek, USA)
  • Penelope Hobhouse’s Natural Planting. Henry Holt & Co, 1997. ISBN 978-0805044904.
  • Penelope Hobhouse’s Garden Designs. London, Frances Lincoln 2000.
  • Colour in Your Garden, Frances Lincoln 2003.
  • Gardens of Persia. Kales Press (USA: Cassell Illustrated, 2006. ISBN 184403433X)

외부 고리:


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